Interview met Joeri Dikkeboom: CEO van Spinstars Entertainment

icon-calendar 23 september 2022 23/09/22
icon-clock 08:30 uur 08:30
Interview
Interview met Joeri Dikkeboom: CEO van Spinstars Entertainment

Gepubliceerd: 23 september 2022, 08:30 uur

Hoewel Spinstars een vrij nieuwe spelaanbieder is op de markt heeft het team erachter jaren aan ervaring in de online gaming-industrie. Een deel van dat team komt uit Nederland terwijl Spinstars Entertainment zelf is gevestigd in Gibraltar.

Dat geldt onder meer voor Joeri Dikkeboom: CEO van Spinstars Entertainment die het bedrijf in 2018 lanceerde en al steeds meer aan terrein begint te winnen. Dat is onder meer te danken aan de deal die het bedrijf wist te sluiten met Microgaming. De online gokkasten van Spinstars worden via het Quickfire netwerk aangeboden en genieten van steeds meer afzet. We spraken uitgebreid met de Nederlander over zijn rol en vroegen hem onder meer naar de populairste spellen van Spinstars onder spelers uit Nederland. Ook vertelt hij meer over de specifieke niche gokkasten waar Spinstars zich op richt.

Simon Lucas: Joeri, bedankt dat je de tijd hebt genomen om met ons van CasinoScout te spreken. Kun je jezelf kort voorstellen en onze lezers iets meer vertellen over jouw rol bij Spinstars?

Joeri Dikkeboom: jij bedankt dat je aan mij hebt gedacht voor dit gesprek! Ik denk dat er maar weinig beroepen zijn waar het zo leuk is om over je werk te praten. Ik ben mede-oprichter van Spinstars en de huidige CEO, al ben ik meer op productontwikkeling gefocust dan je misschien zou verwachten. Ik houd mij bezig met het ontwikkelen van onze spelconcepten en ben nauw betrokken bij het development team. Ik voel mij ook daarin thuis omdat ik, naast een commerciële, ook een technische achtergrond heb.

Het voordeel dat ik betrokken ben bij het hele proces — van concept tot release — is dat ik er zo zeker van kan zijn dat het spel uiteindelijk zo bij de spelers beland zoals ik dat aanvankelijk zelf bedoeld heb. Het maakt mijn rol veelzijdig, iets waar ik erg van houd. 

Een van de belangrijkste dingen waar je een Spinstars spel aan herkent is het gevoel van realisme. Dit geeft je direct het gevoel dat er iets ‘echts’ wordt afgebeeld op je scherm.
Joeri Dikkeboom: CEO en mede-oprichter van Spinstars Entertainment

Simon Lucas: Joeri, hoe zou je de visie van Spinstars omschrijven?

Joeri Dikkeboom: in Nederland zullen de meeste mensen nog nooit een videoslot gezien hebben, terwijl een [landgebonden, red.] fruitautomaat in elke kroeg of afhaalrestaurant wel te vinden is. Wij vonden het echter vreemd dat er online maar zo weinig aanbod was van échte online gokkasten. 

Een van de belangrijkste dingen waar je een Spinstars spel aan herkent is dan ook het gevoel van realisme. Waar je bij een online gokkast alleen maar rollen in beeld ziet, zie je bij ons de hele opbouw van het spel. Dit geeft je direct het gevoel dat er iets ‘echts’ wordt afgebeeld op je scherm. Ook besteden wij zeer veel aandacht aan belichting; als je voor een echte gokkast staat, dan is dat immers het hoogtepunt van de beleving.

Maar het gaat verder dan alleen het visuele aspect van een spel; onze rollen werken net als een echte fruitautomaat; de rollen hebben een vaste layout en het spel stopt gewoon geheel willekeurig ergens op die rol. Dat geeft de speler de mogelijkheid om de winkansen beter in te schatten. Wij hebben ook in onze features gekozen om kansen zoveel mogelijk correct te vertalen naar onze uiteindelijke ontwerpen.

‘Keeping it real’ had een goede slogan geweest, als dat nog steeds een coole zin was in 2022. Nu houden we het op ‘Get Involved’. Wij willen daarmee zeggen dat onze spellen interactiever zijn dan een standaard online gokkast. Bij ons kun je keuzes maken in het spel die ook echt invloed kunnen hebben op het resultaat. Goede voorbeelden zijn holds, nudges, keuze van spelmodi, en keuzes binnen de features om wel of niet door te spelen.

Onze visie is dus om spelers zoveel mogelijk het gevoel te geven dat ze achter een echte ouderwetse gokhal staan. We bieden een veel leukere en uiterst interactieve spelbeleving.

Simon Lucas: neem ons mee door het proces van hoe het Spinstars team gokkasten ontwikkelt en deze uitbouwt tot een afgewerkt product. 

Joeri Dikkeboom: we beginnen altijd met een concept briefing. Deze bevat naast informatie over de gewenste layout, sfeer en features. Ook is er een eerste versie van de wiskundige opzet; de getallen van het spel. Ik heb altijd gevonden dat hoe het spel speelt net zozeer een deel van het concept is als van het ontwerp. Zeker bij onze thematische gokkasten schrijf ik ook een verhaal achter het spel om zo de gewenste sfeer nog beter over te brengen naar de ontwerper.

Het ontwerpen wordt bij ons een steeds interessanter proces; hoewel wij nog steeds 2D spellen maken, gebruiken wij steeds vaker 3D-modellen en -technieken om deze 2D beelden te genereren. Dit doen we om zaken zoals belichting nog realistischer te krijgen. Wanneer iedereen tevreden is met het ontwerp gaan de developers aan de slag. Die werken op dat moment samen met de originele ontwerper om er zo voor te zorgen dat alles precies zo op beeld komt als de ontwerper bedoeld had.  

Daarna is er natuurlijk een heel proces om de nieuwe gokkasten gecertificeerd te krijgen voor de verschillende markten. Elk spel wordt gecertificeerd door een onafhankelijke — en door de regulator goedgekeurde — test instelling. Dit proces kan soms best even duren, maar als alle seinen op groen staan hebben wij weer een nieuw spel die we met de wereld mogen delen!

Wij onderscheiden ons ten eerste, omdat wij spellen maken in een niche waar niet veel aanbod in is. Daarnaast onderscheiden wij ons in realisme en in interactiviteit.
Joeri Dikkeboom: CEO en mede-oprichter van Spinstars Entertainment

Simon Lucas: Spinstars is een vrij nieuwe spelaanbieder. Hoe onderscheiden jullie jezelf als ‘kleinere studio’ van de grote concurrenten?

Joeri Dikkeboom: ik denk dat het behoorlijk moeilijk zou zijn om als nieuwe provider de markt te betreden als je niets nieuws doet. Wij onderscheiden ons ten eerste, omdat wij spellen maken in een niche waar niet veel aanbod in is. Daarnaast onderscheiden wij ons in realisme en in interactiviteit. Ook hoop ik dat wij ons onderscheiden in hoe mooi onze spellen zijn. Ik vind de reacties van mensen die onze Steampunk500 voor het eerst zien werkelijk geweldig. Dit is een spel waarvan ik zo een screenshot in een fotolijstje aan de muur zou willen hangen. 

Simon Lucas: sinds 2021 zijn jullie een partnership aangegaan met Microgaming om een breder publiek te kunnen bereiken. Hoe belangrijk is deze stap geweest voor jullie en wat heeft dit voor impact gehad op jullie toetreding tot de Nederlandse markt? 

Joeri Dikkeboom: dat was een ongelooflijk belangrijke stap. Zoals je eerder zelf ook al zei is er een hoop concurrentie en casino’s hebben daardoor geen tijd meer om directe integraties te doen met spel leveranciers, zelfs niet als de content uniek is. Door samen te werken met Microgaming/Games Global kunnen alle aangesloten casino’s nu direct onze spellen toevoegen aan hun portfolio, zonder enige vertraging. Microgaming was al enthousiast over ons product voordat we überhaupt het eerste spel op het platform hadden en dat maakt het extra leuk om nu samen met hen de markt te betreden. 

Simon Lucas: als je kijkt naar de verschillende landen waar jullie actief in zijn; hoe belangrijk is de Nederlandse markt voor jullie? En beschouwen jullie Nederland als een kernmarkt?

Joeri Dikkeboom: omdat wij zelf de Nederlandse markt goed kennen is dit een markt waar wij ons zeer goed thuis voelen. Dit jaar zijn de Nederlandse casino’s dan ook echt de markt waar onze focus op ligt. Maar Nederland is zeker niet de enige markt waar er een historische link is met klassieke gokkasten. We zijn al beschikbaar in veel landen buiten Nederland, maar volgend jaar zullen wij onze vleugels nog verder uit slaan.

In de komende weken verwachten wij bij de de meeste Nederlandse casino’s te vinden te zijn in het assortiment.
Joeri Dikkeboom: CEO en mede-oprichter van Spinstars Entertainment

Simon Lucas: bij welke online casino’s in Nederland kunnen jullie gokkasten op dit moment gespeeld worden en zijn er op korte termijn nog andere aanbieders waar jullie een samenwerking mee zullen aangaan?

Joeri Dikkeboom: we zijn op dit moment te vinden bij de eerste twee Nederlandse online casino’s  met een Nederlandse licentie. In de komende weken verwachten wij bij de rest van de top Nederlandse casino’s ook te vinden te zijn in het assortiment.

Simon Lucas: jullie huidige portfolio bestaat uit gokkasten met de graphics en lay-out van klassieke gokkasten — net als vroeger in de kroeg. Blijven jullie dit doorzetten of zijn er plannen voor andere type gokkasten?

Joeri Dikkeboom: wij werken op dit moment aan een aantal fantastische klassieke gokkasten die de lat weer een stuk hoger leggen. Zolang wij denken dat er nog meer in het vat zit zullen wij deze spellen blijven maken. Maar we hebben ook een concept liggen voor een videoslot met een andere opzet. Dat wordt dan niet een standaard videoslot, maar eentje met een twist; we blijven wel trouw aan onze visie van realisme. 

Simon Lucas: van de Spinstars gokkasten die in Nederland zijn uitgebracht, welke is tot nu toe de grootste hit onder de Nederlandse spelers?

Joeri Dikkeboom: spellen zoals de Crazywheel500 en de Mixxit — die echt die typische, nostalgische gameplay hebben — werken erg goed voor de Nederlandse markt. Daarnaast spelen spellen zoals Steampunk500 ook een belangrijke rol in het aantrekken van liefhebbers van online gokkasten.

We hopen eind van het jaar onze eerste ‘Branded’ gokkast uit te brengen.
Joeri Dikkeboom: CEO en mede-oprichter van Spinstars Entertainment

Simon Lucas: zou je ons wat meer kunnen vertellen over jullie plannen voor de rest van het jaar 2022? Zijn er bijvoorbeeld nog bepaalde nieuwe gokkasten waar we naar uit kunnen kijken?

Joeri Dikkeboom: het is nu eind september, dus heel veel staat er niet meer op de planning, maar we hopen eind van het jaar onze eerste ‘Branded’ gokkast uit te brengen in samenwerking met één van mijn favoriete Nederlandse casino’s. Ik kom hier ter zijne tijd graag op terug, maar dat wordt echt een geweldige release waar ik erg naar uit kijk!

Simon Lucas: is er nog iets wat je met onze lezers wilt delen, voordat we het interview beëindigen?

Joeri Dikkeboom: wij hebben vanaf het begin veel steun en fijne feedback gehad van nieuwe online casino’s en spelers. Ik wil graag deze kans graag benutten om iedereen hier nogmaals voor te bedanken. Het is een geweldig gevoel als je iets maakt waar je een passie voor hebt en dit ook nog eens gewaardeerd wordt.

Over Joeri Dikkeboom

Joeri Dikkeboom is al meer dan 13 jaar actief in de online gaming-industrie en is betrokken geweest bij de ontwikkeling en lancering van enkele van de beste online gokproducten van Nederland en het Verenigd Koninkrijk. Het bedenken en ontwikkelen van creatieve oplossingen voor commerciële producten is wat hem drijft, waarbij hij naar eigen zeggen optimaal gebruikmaakt van zijn ‘manusje-van-alles’-skills. Zo is Joeri bedreven in programmeren, conceptontwikkeling, en heeft hij ook vergaand commercieel inzicht. Als oprichter en CEO van Spinstars heeft Joeri de meeste unieke gameconcepten gecreëerd en heeft hij zijn team de laatste jaren naar nieuwe hoogten geleid.

Afbeelding van Microgaming en Spinstars

icon-facebook icon-twitter icon-linkedin icon-share-more
icon-whatsapp icon-mail