Kijktip: BBC-docu ‘Football, Gambling & Me’

Kijktip: BBC-docu ‘Football, Gambling & Me’

Gepubliceerd: 16 oktober 2021, 10:51 uur

Topsport bedrijven en gokken blijft een taboe en in de meeste landen is het voor professionele sporters strikt verboden om zich te mengen in kansspelen. Toch is er een lange lijst van topsporters die een gokverslaving hebben opgelopen. Een van hen is Paul Merson.

In de afgelopen 35 jaar heeft de voormalig speler van Arsenal en de nationale ploeg van Engeland een fortuin vergokt.

Voor de BBC was dat reden om er een openhartige documentaire aan te wijden: Paul Merson: Football, Gambling & Me is deze week voor het eerst is uitgezonden en gaat over de hardnekkige gokverslaving van de ex-voetballer.

In de docu probeert hij een antwoord te vinden op de vraag waarom zijn leven zo is verwoest door de gevolgen van gokken.

Door de jaren heen is Merson naar eigen schatting meer dan £7 miljoen kwijtgeraakt aan gokken. Die gokverslaving begon al in de jaren ‘90, maar zou nooit echt ophouden.

Tijdens de eerste corona lockdown van vorig jaar vergokte de ex-voetballer geld dat hij samen met zijn vrouw had gespaard om een nieuw huis te kopen.

Merson zegt daar zelf over hoe kreupel hij zich voelde toen hij het bedrag was kwijtgeraakt. Wel zou het vergokken van het spaargeld een keerpunt zijn voor de ex-topsporter: hij moest en zou stoppen met gokken in het casino.

De ontroerende documentaire legt de ellende bloot die wordt veroorzaakt door gokgerelateerde verslavingen.

Paul Merson: Football, Gambling & Me is sinds 11 oktober 2021 bij BBC ONE te bekijken en kun je hieronder op YouTube zien.

Over Paul Merson

Paul Merson (geboren op 20 maart 1968) is een ex-voetballer die geboren werd in het Engelse Harlesden en als aanvallende middenvelder voor onder meer Arsenal, Aston Villa en Portsmouth uitkwam.

Glorietijden beleefde Paul Merson met Portsmouth toen hij in 2003 de Football League First Divison prijs wist te winnen. Daarnaast speelde Paul Merson 21 keer voor het nationale Engelse voetbalelftal.

Tijdens zijn carrière had Merson een hardnekkige alcohol- en cocaïneverslaving waarvoor hij in een afkickkliniek belandde. Ook had hij een gokverslaving.

In een interview met de Daily Mirror gaf Merson in 1994 toe dat hij verslaafd was geweest aan cocaïne.

Paul Merson CS