Merkur Casino Emmen raakt vergunning kwijt na foutje met papieren

icon-calendar 6 juli 2022 6/07/22
icon-clock 12:26 uur 12:26
Casino
Merkur Casino Emmen raakt vergunning kwijt na foutje met papieren

Gepubliceerd: 6 juli 2022, 12:26 uur

Amper een halfjaar na de opening moet Merkur Casino in Emmen de deuren mogelijk alweer sluiten. Reden: een opeenstapeling van fouten met de vergunningsaanvraag.

Er spelen meerdere dingen rondom het fysieke casino die ertoe hebben geleid dat de zaak voorgekomen is bij de bezwarencommissie van de gemeente Emmen:

Het eerste is dat de aanvraag om aan het Willinkplein een casino te mogen exploiteren gedaan zou zijn door CoAm Gaming Emmen, terwijl de licentie uiteindelijk is afgegeven aan CoAm Gaming Holding. De fout werd direct opgemerkt, waarna de advocaat van CoAm en Merkur bij de gemeente een verzoek indiende om dit te corrigeren. Dit bleek zonder het gewenste resultaat.

Ondertussen diende zich ook een ander probleem aan, nadat de burgemeester van Emmen, Eric van Oosterhout, advies in had gewonnen bij de jurist van de gemeente over het bovengenoemde feit. Deze stelde vervolgens dat alleen een natuurlijk persoon licentiehouder kan zijn. BV’s zijn daarmee dus uitgesloten.

Voor de burgemeester bleek er niets anders op te zitten dan op basis van dit tweede punt de casinovergunning in te trekken. Deze nieuwe ontwikkeling kwam als een mokerslag bij heldere hemel aan bij de betrokken partijen.

Flamingo Casino

Deze lieten het er echter niet bij zitten en dienden, onder leiding van hun advocaat, Johan Vissers, bezwaar in. Enkele weken gingen vond er een zitting plaats met de bezwarencommissie van de gemeente.

Waarom Flamingo Casino Emmen wél als BV een vergunning heeft ontvangen en Merkur hier juist op afgestraft wordt, vroeg Vissers zich hier onder meer hardop af. De gemeente gaf daarop toe een foutje te hebben gemaakt de vergunningsaanvraag van Flamingo. Echter speelt bij Merkur Casino Emmen ook het feit dat er sprake zou zijn van een wisseling van eigenaar, wat de zaak extra beladen maakt.

Nadat eenieder zijn zegje had gedaan, is het nu aan zowel de gemeente als de casino-exploitant om om de tafel te gaan zitten en het probleem onderling op te lossen. Lukt dit niet, dan zal het college van B&W van de gemeente tot een oordeel moeten komen.

Momenteel heeft Flamingo Casino alleen fysieke vestigingen. In februari ontving Flash Casino een KSA online vergunning, maar tot op heden is de website van Flamingo Casino alleen toegankelijk voor informatie over de fysieke vestigingen en kunnen er geen casino spellen gespeeld worden.

Domino-effect

Het zit het Emmer casino, gevestigd in het centrum van de Drentse stad, al van meet af aan niet bepaald mee. Zo lagen er al jaren plannen om een casino uit te baten.

In 2019 werd uiteindelijk de vergunningsaanvraag ingediend, die vervolgens het jaar erop werd verstrekt. De opening stond aanvankelijk gepland voor mei/juni van 2021, maar er werd toen al rekening gehouden met vertraging vanwege de coronalockdown.

Merkur Casino opende uiteindelijk op 17 december 2021 de deuren, maar moest die vervolgens vanwege een nieuwe lockdown de volgende dag noodgedwongen alweer sluiten. En nu ligt een definitieve sluiting op de loer. Bezoekers blijven er overigens voorlopig gewoon welkom, totdat er meer duidelijk is over het lot van het casino.

Ondertussen heeft de uitbater wel al een nieuwe vergunningsaanvraag ingediend, om zo hopelijk te voorkomen dat andere geïnteresseerden die lucht hebben gekregen van de problemen vooraan in de rij staan om hun plek in te nemen.

Foto van Merkur Casino binnen

icon-facebook icon-twitter icon-linkedin icon-share-more
icon-whatsapp icon-mail