Pijnlijk: 15 jaar na dato alsnog celstraf voor gokfraudeur

Pijnlijk: 15 jaar na dato alsnog celstraf voor gokfraudeur

Gepubliceerd: 14 september 2021, 16:06 uur

Hij dacht er nog mee weg te komen, maar 15 jaar na dato is gokfraudeur Randy Craig Levine alsnog gearresteerd. In 2004 zou de Amerikaanse fraudeur voor het eerst op de radar verschijnen van de FBI om pas in 2020 te worden aangehouden in Oostenrijk.

De veroordeling? Vier jaar celstraf. Na jarenlang de autoriteiten te slim af te zijn geweest zouden ze Levine in Oostenrijk niet uit hun handen laten glippen.

We vertellen je graag meer over deze real life Catch Me If You Can-fraudeur. Want hij heeft nogal wat op z’n kerfstok.

Vijftien jaar geleden was Levine eigenaar van een aantal goksites waar hij tips sportweddenschappen verkocht. In plaats van hen de beloofde tips te geven, zou hij het geld wegsluizen naar offshore bankrekening en casino accounts om daar zelf in Las Vegas mee te gokken.

Oftewel: hij stak het geld in eigen zak. In de aanklacht wordt duidelijk dat de websites waren geregistreerd en gefinancierd door een lege vennootschap. Naast de celstraf moet hij ook nog eens een bedrag van $600.000 betalen aan de slachtoffers.

In 2004 deed de FBI al onderzoek naar Levine voor postfraude en frauduleuze praktijken met overboekingen. Zijn paspoort werd toen ingenomen, maar hij slaagde er — op frauduleuze wijze (jawel) — toch in om een nieuw paspoort aanvragen. En daarmee vluchtte hij ook meteen uit de VS.

Dat zou niet de laatste keer dat hij de autoriteiten te snel af zou zijn, want toen hij in 2008 zou worden gearresteerd in Polen, was hij voor de uitlevering alweer verdwenen.

Datzelfde trucje herhaalde hij nog eens in 2018 in Guatemala toen hij zou worden beticht van witwaspraktijken en het vervalsen van paspoorten. Opnieuw ontkwam hij. Tot voort kort. Oostenrijk slaagde er wel in om Levine op te pakken én uit te leveren.

Over Levine’s werkwijze

Levine gebruikte valse aliassen en accenten tijdens het (telefonische) contact met zijn slachtoffers.

Daarbij gebruikte hij zelfs achtergrondgeluiden om zijn klanten te laten geloven dat hij voor ze aan het spelen was. In totaal zijn meer dan 25 mensen de dupe geworden van z’n praktijken.

Wordt vervolgd…

In september 2020 zou ook nog blijken dat Levine betrokken zou zijn bij een Bitcoin-scam waarbij slachtoffers voor meer dan $5 miljoen werden opgelicht. Dat proces is nog gaande.

FBI Gambling CS