Politici ontvangen €267.000 aan steekpenningen uit goksector

Politici ontvangen €267.000 aan steekpenningen uit goksector

Gepubliceerd: 19 november 2021, 11:17 uur

Onderzoek van het Britse medium Guardian toont aan dat tussen augustus 2020 en oktober 2021 voor honderden duizenden Britse ponden financieel voordeel is gehaald uit de gokindustrie door 28 parlementsleden. Het gaat volgens de Guardian om voordelen ter waarde van €267.000.

Voor het onderzoek zijn meerdere parlementsleden gevolg, waaronder Scott Benton, parlementslid voor Blackpool South.

Op 7 juli 2021 bezocht Benton het Wembley stadion in Londen om het halve finaleduel van het EK 2020 tussen Engeland en Denemarken bij te wonen.

De uitnodiging, ter waarde van £3.457 (omgerekend €4100), was een geste van Entain — eigenaar van de diverse online casino’s, waaronder Ladbrokes Coral.

Nog geen vier uur eerder had Benton het parlement nog gewaarschuwd dat een herziening van de gokwetten, waarvan algemeen wordt verwacht dat deze zullen leiden tot strengere regelgeving, niet mag worden gedreven met de insteek om de kansspelsector de nek om te draaien.

Benton riep op om juist meer gokkasten in het land toe te staan, waar hij aan toevoegde dat veel mensen ook “bezorgd” zouden zijn over de plannen van de Britse gokautoriteit, de UK Gambling Commission, om nog meer stortlimieten in te stellen.

Meerdere snoepreisjes en uitnodigingen

Een paar dagen eerder had hij nog zichtbaar genoten van nog een dagje uit dat gesponsord was door het Betting & Gaming Council (BGC). In totaal zou deze dag £7495 (€8910) hebben gekost.

De voorbeelden van Benton komen uit een lange lijst van financiële voordelen die verschillende Britse parlementsleden hebben ontvangen van Britse kansspelbedrijven.

Er zijn echter geen aanwijzingen dat de politici de parlementaire regels hebben overtreden.

De acties hebben wel geleid tot bezorgdheid over de overduidelijke pogingen van de gokindustrie om een wit voetje te halen bij verantwoordelijke politici.

Het charmeoffensief van de goksector komt in de aanloop naar de aanstaande gokhervormingen in Groot-Brittannië, die begin volgend jaar worden verwacht.

De regels voor kansspelen moeten worden aangescherpt en dit zou de winstgevend van bookmakers en online casino’s aanzienlijk kunnen raken.

Steekpenningen Ben CS